jueves, 21 de junio de 2012

La creencia popular sugiere que, como los planetas alrededor del Sol, las estrellas siguen orbitas casi circulares que cruzan los brazos espirales, y que el Sol se encuentra actualmente en un espolón y no en un brazo espiral importante.
Un nuevo estudio publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society (MNRAS) demuestra que, contrario a esta creencia, casi la mitad de las estrellas cercanas, incluyendo el Sol, tiene órbitas alineadas con el brazo de Orión, uno de los dos brazos más importantes.
Del resto, un tercio tiene órbitas alineadas con el brazo de Centauro, y están actualmente cruzando el brazo de Orión en su viaje hacia el exterior para reunirse con el brazo de Centauro más adelante en su órbita. Otro tercio tiene órbitas más excéntricas que llevan las estrellas a ambos brazos.
Según esta investigación los brazos espirales son las autopistas de las estrellas. Las estrellas se unen a los brazos en la parte más lejana de su órbita del centro galáctico, atraídas por la gravedad del brazo. Las estrellas siguen el brazo hacia el interior, aumentando su velocidad conforme avanzan, similar a lo que pasa con una canica que cae por un plano inclinado. Finalmente, toman tanta velocidad que escapan de la gravedad del brazo, cruzando hacia el otro brazo y reincorporándose a su brazo original para repetir una órbita similar.

OBSERVATORIO ASTRONÓMICO VCT DESCUBRE SU UNDÉCIMA ESTRELLA VARIABLE!!!

OBSERVATORIO ASTRONÓMICO VCT DESCUBRE SU UNDÉCIMA ESTRELLA VARIABLE!!!

A poco más de un año de iniciar el relevamiento del cielo en zonas seleccionadas, el Very Compact Telescope
descubrió su variable número 11. El hallazgo de esta como de las anteriores estrellas surgió del estudio fotométrico
de las imágenes que noche tras noche un conjunto de aficionados registra dirigiendo el telescopio desde su hogar.
El trabajo de tomar imágenes que parece fácil en el relato tiene una serie de complejidades, ya que el telescopio
debe ser corregido en su posición a intervalos regulares en la noche, para que no se pierdan las estrellas de referencia y
y las candidatas a estudio . Además el observador debe estar atento a la serie de señales que le puede indicar el VCT,
ya que cuenta con detectores que le permiten evaluar el estado del cielo. En la época otoño - invernal, estos cuidados se
extreman ya que las condiciones de nubosidad cambian en cuestión de minutos.

Científicamente el VCT trabaja con zonas selectas del cielo:  " En cada campo elegimos una serie de estrellas de tipo espectral G
con características similares al Sol, para tener objetos con mayor chance de presentar planetas que transiten frente a ellas,
 Estudiar las estrellas candidatas lleva un cierto tiempo y en el caso de TYC 9046 646 1, uno de los integrantes del VCT realizó
un relevamiento profundo de un set de imágenes para poder detectar la variación de brillo y ponerla en el conjunto de las sospechosas".

"Si esa variación hubiera sido un tránsito de un exoplaneta hubieramos detectado una pequeña disminución del brillo de la estrella, producto
del pasaje del planeta por delante de la misma. Esta configuración geométrica, estrella, exoplaneta y Tierra, produce una suerte de eclipse  de
proporciones tan pequeñas, por las dimensiones del exoplaneta,  que la disminución del brillo de la estrella,  solo pueden registrarse con detectores de alta sensibilidad tipo CCD, como los que tiene el Very Compact Telescope"

Finalmente ante la condición de estrella candidata, el  paso siguiente es buscar en las bases de datos de otros telescopios y proyectos similares, si
se puede o no, confirmar la variabilidad de la estrella. " Usamos la base de datos del ASAS, un telescopio robótico que hace muchos años viene tomando
imágenes del cielo donde en muchos casos no se ha percatado de que las estrellas registradas son variables. Esos casos son los que el VCT está descubriendo.
Después de la busqueda de la información adecuada para confirmar que la estrella nunca fue catalogada como variable, se procesan los datos buscando  periodicidad en las variaciones de brillo, la cual se corrobora con la ayuda del Variable Star Index de la AAVSO".
Para anunciar el descubrimiento se requiere la producción de un curva de luz con el período descubierto, la unificación de los datos de los telescopios
involucrados y la notificación del tipo y período de la estrella"

Estamos abiertos a toda colaboración en recursos humanos para unirse al proyecto. Invitamos a profesores y alumnos a participar, contactándose con nosotros
a tráves de los medios de comunicación en la web. El proyecto es una excelente oportunidad para introducir en la ciencia a los estudiantes de enseñanza media y
superior.

El VCT es un proyecto de un conjunto de socios de la Asociación de Aficionados a la Astronomía, agrupación que en el corriente año, cumple
60 años.

VCT team
Asociación de Aficionados a la Astronomía