viernes, 10 de septiembre de 2010

Observando JUPITER

Jueves 9 de Septiembre de 2010   por Enzo De Bernardini

http://www.surastronomico.com/noticias_ver.php?id=205&id_not=634


El próximo 21 de Septiembre Júpiter estará en oposición con el Sol. El término oposición indica que el planeta y el Sol tendrán longitudes eclipticales que diferirán en 180°, o en otras palabras, se localizarán en puntos opuestos del cielo, siempre hablando desde el punto de vista de un observador en la Tierra. Como los planos de las órbitas de los planetas no tienen la misma inclinación (respecto al plano de la eclíptica, o sea, el plano de la órbita de la Tierra, que en el caso de Júpiter es de 1.31°) el que un planeta se encuentre en oposición no indica que se forme una línea recta exacta Sol-Tierra-planeta, sino únicamente que coinciden sus longitudes eclipticales (las coordenadas eclipticales son otro sistema de posicionamiento, como también lo son las coordenadas ecuatoriales a las que estamos más acostumbrados: ascensión recta y declinación).
A su vez, como las órbitas de los planetas no son perfectamente circulares la oposición de un planeta no necesariamente coincide con su mayor acercamiento a la Tierra. Por ejemplo, mientras que la oposición de Júpiter es el 21/09/2010 a las 11:35 UT, su mayor acercamiento a la Tierra (y por tanto, su máximo tamaño aparente) es el 20/09/2010 a las 21:22 UT. En otros planetas, como en el caso de Marte, la oposición y su mayor acercamiento a la Tierra pueden distanciarse por muchos días.
El mayor acercamiento de Júpiter en 2010 posee la particularidad de ser especialmente favorable. El siguiente listado muestra las fechas para años anteriores y años futuros, junto con la distancia a la Tierra en Unidades Astronómicas y el diámetro ecuatorial en segundos de arco:
2005 Abr 04  4.4566 UA  44.18"
2006 May 05  4.4127 UA  44.62"
2007 Jun 07  4.3044 UA  45.74"
2008 Jul 10  4.1610 UA  47.32"
2009 Ago 15  4.0278 UA  48.88"
2010 Sep 20  3.9539 UA  49.79"
2011 Oct 27  3.9698 UA  49.59"
2012 Dic 01  4.0685 UA  48.39"
2014 Ene 04  4.2104 UA  46.76"
2015 Feb 06  4.3462 UA  45.30"
2016 Mar 08  4.4353 UA  44.39"
Como puede verse, la distancia entre la Tierra y Júpiter en el momento del máximo acercamiento ha ido disminuyendo con los años, llegará su punto cúlmine en 2010 y luego irá aumentando nuevamente. Debe notarse que entre los valores de 2010 y 2011 hay apenas 0.2" de diferencia, algo completamente imperceptible, por tanto ambas fechas son en la práctica igual de buenas desde el punto de vista del tamaño aparente. Numéricamente, claro, 2010 sigue ostentando el tamaño máximo en este margen de tiempo.
Entre el año 1900 y el 2100 la mínima distancia de la Tierra y Júpiter se produjo el 2 de Octubre de 1951, con 3.9487 UA de separación entre los dos mundos, y un tamaño aparente de 49.86" (solo 0.7" más que la del año actual, 2010) En este margen de 200 años la oportunidad del 2010 es la séptima mejor. La siguiente mejor luego de 2010 ocurrirá el 26 de Septiembre de 2022 (3.9526 UA), habiendo solo 3 mejores que la actual en los próximos 100 años.
Estas variaciones en la distancia mínima se debe a las formas de las órbitas de la Tierra y Júpiter, y en que ubicación sobre ella se encuentren los dos planetas el momento de su máximo acercamiento. Cuando más cercana sea esta fecha a la fecha del perihelio de Júpiter y del afelio de la Tierra, más cercanos entre sí estarán los dos cuerpos.

Júpiter y Urano

El 19 de Septiembre Júpiter y Urano estarán en conjunción (un acercamiento aparente, producto de la geometría) Localizados en Pisces, estarán separados por 49' (una distancia equivalente a poco más de una vez y media el diámetro de la Luna llena) Júpiter estará muy brillante, con magnitud -2.9 y Urano con magnitud +5.7, ambos observables con binoculares y telescopios pequeños. El siguiente gráfico ilustra la situación.

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